Visitar Batumi y alrededores: bienvenidos al pequeño Dubai del Mar Negro

Batumi es la pequeña Dubai del Mar Negro. Sin petróleo y salvando las distancias, claro. Llama la atención su skyline, con unos cuantos rascacielos que la convierten en el polo de atracción turística más importante del Mar Negro. En verano sus calles rebosan de vida, sus terrazas están a reventar y su paseo marítimo es el lugar perfecto para ver el atardecer perfecto. Al caer la noche, jóvenes de Georgia, Armenia, Azerbaiyán y Turquía se preparan para una noche de fiesta en alguno de sus clubs de música electrónica.Además de que Batumi es la capital del turismo de veraneo de Georgia, también es la tercera ciudad más grande del país, después de Tbilisi y Kutaisi. Viven cerca de 130.000 personas y junto con Poti, es el principal puerto de mercancías de Georgia.

Es una ciudad cosmopolita, moderna, alegre pero arraigada a sus tradiciones. Pese a la fiebre constructora en la ciudad de las grandes cadenas hoteras, el centro histórico aún está plagado de edificios de estilo Belle Époque que le dan ese aire tan glamouroso que tanto nos gusta. Batumi condensa una excelente oferta hotelera (un poco cara en verano), muchas opciones de ocio, restaurantes de todo tipo, pubs para tomarse una cerveza (o dos), discotecas bastante conocidas de música electrónica y alojamientos. En época estival, la vida en Batumi transcurre entre la parte antigua, el Bulevar, la calle Rustaveli y Chavchavadze y el parque 6 de mayo.

Historia

Batumi es una ciudad con antiquísima. Todo apunta a que estuvo habitada desde hace 3.000 o 4.000 años. Formó parte del mítico reino de Cólquida. El filósofo Aristóteles ya se refirió a ella en el siglo IV a.C como Batusi, que significa “profunda”. En el siglo XVII los otomanos la invadieron durante tres siglos y la llamaron la ciudad de Niva. A finales del s. XIX las tropas rusas se la arrebataron a los turcos y el zar la integró de nuevo en Georgia. Con la llegada de los rusos Batumi se desarrolló rápidamente. Pasó de ser una ciudad de pescadores a un puerto franco del imperio. Esto provocó que comenzara a dispararse los ingresos municipales gracias al comercio

Luego, se hizo que en Batumi desembocara el oleoducto procedente de los pozos petrolíferos del Caspio y se construyó una refinería. En 1883 el zar trajo el ferrocarril para desarrollar las comunicaciones de la urbe. En cuestión de menos de medio siglo Batumi se transformó en una urbe moderna al estilo europeo. Fue su primer boom urbanístico. Durante esta época (finales del s. XIX, principios del XX) la ciudad pasó de tener 3.000 a 35.000 habitantes.

Después, llegó la invasión soviética y la ciudad vivió un período de stand by. Con la llegada de la Revolución de las Rosas, el Gobierno de Tiflis consiguió derrocar en 2004 al cacique local, Abashidze, que gobernaba Adjara como si fuera su cortijo y lo puso al borde de la guerra. El gobierno central llevó a cabo una serie de reformas para impulsar de nuevo la ciudad y convertirla en un centro del comercio y el turismo. El resultado lo podéis ver en las calles de Batumi: la ciudad está viviendo su Edad de Oro.

Un poco sobre la región de Adjara

Adjara es como la Andalucía de Georgia. Es una República autónoma dentro de Georgia y uno de los destinos de sol y playa más importantes del mar Negro. Todos los veranos, es el lugar escogido por georgianos, armenios, turcos, azeríes, rusos e iraníes para pasar sus vacaciones y desconectar. La región de Adjara (o Ayaria en castellano) se encuentra en el extremo sudoeste de Georgia y su litoral es una bonita mezcla de montañas que caen a plomo sobre la costa y playas de piedras regadas por las benignas temperaturas de las aguas del Mar Negro.

La región ofrece una enorme oferta de alojamientos, de locales dedicados al ocio y negocios de restauración. Adjara tiene un clima subtropical y en verano la humedad a veces es un poco sofocante. Pero se compensa con el ambientazo que se respira, sus atardeceres de postal y el verde de las montañas que se mezcla con el azul intenso del mar negro.

Adjara es una región con un alto grado de autonomía. Tiene una marcada personalidad fruto de la invasión otomana que sufrió durante varios siglos. Como resultado, más del 30 % de los georgianos de Adjara profesa la religión musulmana −aunque étnicamente son georgianos y hablan georgiano−. La mayoría de los habitantes musulmanes viven en las montañas del interior, mucho más tranquila. Por eso, es bastante habitual ver mezquitas en esta región. Pero tanto musulmanes como cristianos son georgianos, y conviven en paz desde siempre.

Para conocer bien la región de Adjara es conveniente abandonar un poco el litoral y adentrarse en la imponentes montañas del Cáucaso Menor que se extienden en el interior. Aquí queda lejos el ajetreo de las discotecas y los complejos hoteleros, y la vida va a otro ritmo. Te recomendamos una excursión a la remota zona de Khulo. Hay una oficina de turismo donde os ayudarán con todo. Para llegar, aunque hay buenas conexiones en marshrutka, la calzada está sin asfaltar en algunos tramos y está destrozada. Pero eso es parte de la aventura.

Como hemos dicho, Adjara funciona como un estado federal con más autogestión que el resto de provincias: es una república autónoma dentro de Georgia debido a su particularidad religiosa. Este status le viene desde la época soviética, y se ha respetado hasta nuestros días. Con la perestroika y hasta el año 2003 el fantasma de una secesión sobrevoló la región, liderada por una casta política violenta, nefasta y corrupta que vivía al margen de la ley y se creían los dueños de la región. Afortunadamente, la Revolución de las Rosas hizo que el asunto se encaminara de nuevo y hoy las cosas han vuelto a su cauce.

La visita

Iglesia de San Nicolás

Se construyó con el consentimiento del sultán otomano en 1865. ¿Sabías que al principio se la consideró una iglesia católica griega pero en 1879 se la conocía como la iglesia ortodoxa rusa? En 2012 terminaron las obras de rehabilitación y hoy la Iglesia de San Nicolás es uno de los templos más populares y con más feligreses de Batumi. Se encuentra en el centro de Batumi.

Mezquita de Ortajame

Dirección: Chkalov nº 4.

Visita obligada. Parece mentira, teniendo en cuenta donde se ubica, pero la mezquita de Ortajame es un oasis de tranquilidad en mitad de Batumi. Se trata de la única mezquita que queda en Batumi y se construyó en 1886. Se puede visitar y llama la atención la viveza de colores con los que está decorada. Dentro, los georgianos que profesan la religión de Mahoma conversan con tranquilidad. Para visitar el interior hay que descalzarse, como en cualquier otra mezquita. 

Iglesia Apostólica armenia de Batumi

Dirección: K. Gamsakhurdia nº 25.

Es el punto de reunión de la comunidad armenia de Batumi. Alrededor del 8% de los habitantes de la ciudad y este templo es su núcleo espiritual. Durante la época soviética se transformó en planetario pero en 1992 volvió a recuperar su carácter religioso.
Catedral de la Natividad de la Vírgen María. Dirección: D.Davdvulli nº 51. Es de estilo neogótico y en un principio fue un templo católico. Data de 1898. Hoy, este templo ya no es católico, ya que el Gobierno cedió el edificio a la Iglesia ortodoxa que lo convirtió en la catedral de la ciudad.

El Bulevar

Es el lugar de encuentro de los habitantes de Batumi. Se trata de área ajardinada que se extiende junto al paseo marítimo, a lo largo de siete. Está lleno de bares, cafeterías y restaurantes y es el lugar perfecto para ver el atardecer, pasear, tomar una copa, o salir de marcha. ¿ Qué ver en el bulevar? La noria, que ofrece unas bonitas vistas de Batumi; la Torre de las Letras. Levantada por el estudio del español Alberto Domingo Cabo; la estatua de Alí y Nino, protagonistas de la novela de Kurban Saíd, que representan la unión entre Europa y Asia, la religión musulmana y el cristianismo; y las Fuentes que Bailan, que mezcla el movimiento del agua con la luz y la música.

Parques y jardines

El parque del 6 de mayo

Es un gigantesco parque con su propio lago y donde se ha construido el delfinario, el acuario y un pequeño zoológico.

Museos

Ajara Art Museum

Dirección: Zurab Gorgiladze nº 8.

Horario: de martes a domingo de 11:00 a 18:00 horas.

Precio: 2 GEL.

Muestra 32 cuadros y 14 esculturas de artistas georgianos del siglo XIX y XX como Gudashvili, Kakabadze o Pirosmani. La planta baja se utiliza para acoger las exposiciones temporales.

Adjara Khariton Akhvlediani State Museum.

Dirección: Khariton Akhvlediani nº 4.

Horario: todos los días de 10:000 a 18:00 horas.

Es el museo regional de Historia, arqueología y etnografía. Con la visita uno comprende mejor las peculiaridades culturales de esta república autónoma. La primera planta está dedicada a la botánica y fauna de la zona. Destaca su extraña colección de peces del Mar Negro. La parte de arriba alberga la colección de artículos históricos desde la ocupación otomana hasta prácticamente nuestros días. Como curiosidad: alberga los restos de una gigantesca ballena.

Datos prácticos

Oficina de Turismo de Batumi

Dirección: a la entrada del Bulevar.

Horario de verano: de 9:00 a 21:00 horas.

Tel: +995 5 77 90 90 91.

Muy profesionales y eficientes. Ofrecen información de todo tipo y son los responsables del servicio de alquiler de bicicletas municipal.

Webs de interés

Hospitales

Hospital Principal de Batumi

Dirección: Bagrationi 125.

Alquiler de coches

Hertz

Dirección: Baratashvili 6.

Tel: +995 422 27 98 90.

E-mail: Batumi@hertz.ge

Transportes

Marshrutkas

La mayoría de minibuses salen de la estación central (calle Maiakovski 1), que está detrás de la iglesia católica.

Batumi-Khulo: con cierta regularidad de 7:50 a 15:00 horas.

Batumi-Tiflis: cada hora de 8:00 a 20:00 horas.

Batumi-Zugdidi: 7:00, 11:00, 12:00, 16:00 horas.

Batumi-Poti: cada dos horas.

Batumi-Kutaisi:

Batumi-Akhaltsikhe: 8:30, 11:30 horas.

Batumi-Estambul: hay dos autobuses al día

Batumi-Trebisonda: En verano prácticamente cada hora.

Batumi-Sarpi: cada 20 minutos desde Tbilisi Square o desde la catedral Church Station.

Trenes

Salen de la estación del cercano pueblo de Makhinjauri

Makhinjauri-Tiflis: 7:55, 16:30, 22:10 horas.

Makhinjauri.Kutaisi: a las 8:00 horas.

Avión

El aeropuerto de Batumi es el segundo aeródromo del país en número de tráfico. Posee conexiones con Tiflis, Estambul, Varsovia, Tel-Aviv, Minsk, Moscú y Kiev.

Alojamientos

Alojamientos baratos recomendados

Batumi Hostel

Dirección: General Mazniashvili 13.

Tiene dos habitaciones con seis camas (20 GEL por persona) y dos habitaciones dobles (55 GEL). Los baños son compartidos. Está prohibido fumar en el interior. Está en la zona antigua de Batumi. Cierra en invierno

Hostel Batumi Globus

Dirección: Mazniashvili 54.

Tel: +995 422 27 67 21.

E-mail: hostelglobus@gmail.com

Habitaciones compartidas y privadas con baños de uso común y aire acondicionado (20-30GEL). Dentro tienen su propio patio con sombrillas y una barra de bar donde los huéspedes se reúnen y charlan. Está situado en el casco antiguo. Para más información: www.hostelbatumi-globus.com

Gulnasi´s Guesthouse

Dirección: Lermontov 24/A.

Tel: +995 5 57 96 58 59.

E-mail: homestay@mail.ru.

Ambiente internacional en uno de las guesthouse más famosas de Batumi. Habitaciones compartidas y privadas, cocina de uso común, limpieza y buen trato (20-25 GEL). La familia produce su propio vino que ofrecen a sus huéspedes. En la misma calle hay dos números 24, así que no te confundas. Está dentro del de la puerta de hierro de color negro.

Alojamientos alto standing recomendados

Hotel Brighton

Dirección: Dumbadze 10.

Tel: +995 557 68 28 28.

E-mail: info@brighton.ge

Está cerca de la plaza Europa y a 5 minutos de la playa. Abrió en 2011. Posee una azotea con bonitas vistas de la ciudad. Precios en temporada alta 160-220 GEL, según el tipo de habitación.

Hotel Marina

Dirección: Sh. Khimshiashvili nº 10.

E-mail: hotelmarina@marigroup.ge

Tel: +995 422 24 44 00.

Está en primera línea de playa aunque alejado del centro, en la zona del nuevo Bulevar. Es un hotel del tipo estrellas, típico de las zonas de veraneo con gimnasio, piscina y campo de futbito. Habitaciones confortables y limpias. Precio de la individual en temporada alta: 70 GEL; doble: 200 GEL; superiores: 360 GEL.

Alojamientos alto standing recomendados (Lujo)

Hotel Radisson Batumi

Dirección: Ninoshvili nº 1.

Tel: +995 422 255 555.

Lujo, confort y unas vistas espectaculares de la ciudad. El hotel Radisson lo tiene todo. Su restaurante organiza dos veces por semana música en vivo. Tiene SPA y dos piscinas. Precio: de 225 a 515 $, IVA no incluido.

Hotel Sheraton Batumi

Dirección: Rustaveli 28.

Tel: +995 422 22 900.

Se han alojado cantantes de la talla de Sting o Enrique Iglesias y jugadores de fútbol como Roberto Carlos. Tiene habitaciones de no fumadores y dos piscinas. El precio varía según el tipo de habitación (295-570 GEL en temporada alta).Para más información: www.sheraton.com/batumi

Restaurantes

Restaurantes precio medio

Ajarian House

Dirección: Khimshiashvili 10.

Tel: +995 422 21 18 18.

Horario: de 9:30 a 24:00 horas.

Es un restaurante típico de cocina regional de Adjara y otro clásico de la ciudad. Está en primera línea de playa, en la zona del nuevo bulevar. Algunos de las recetas locales que las bordan son el achma, doshorva, borano con nadughi o el sinori. En el jardín de la entrada hay expuesta una pequeña exposición de arquitectura tradicional de la región.

Restaurantes precio alto standing

Restaurante Gold Fish

Dirección: Tamar Highway nº 5.

Tel: +995 422 25 50 21/ +995 597 86 00 22.

Horario: de 10:00 a cierre.

Es uno de los restaurantes más famosos de la zona. Está especializado en pescados del Mar Negro y en exquisiteces de la cocina georgiana. Se sitúa en primera línea de playa, a las afueras de Batumi. Buen servicio. Para más información: www.goldfish.com

Tomar algo

Cafes económicos

Café Literaturuli

Dirección: Konstantine Gamsakhurdia 18.

Horario: de 9:00 a 24:00 horas.

Es una especie de café y librería con sofás y una terraza. Buena música y ambiente distendido. Tiene una carta variada de cafés y tés, pasteles, tartas, tortas y otras delicias azucaradas. También hay ensaladas, sopas, pizzas y tortillas. Está en el centro.

Cafes precio medio

Café Privetz Iz Batuma

Dirección: Memed Abashidze 39.

Horario: de 10:00 a 1:00 horas.

Es un famoso café-restaurante del centro histórico decorado como el típico café europeo del siglo XIX. Tiene una pequeña exposición de cámaras fotográficas. Está especializado en cocina internacional y en repostería casera. En la carta tienen desde gazpacho hasta pasta o ensaladas. Su terraza es un buen lugar para tomar una copa.

Press Café

Dirección: Melashvili nº 2/1.

Horario: de 10:00 a 24:00 horas.

Es un café-bar muy activo en la escena cultural y cada semana organizan coloquios de artistas. Aquí se reúnen periodistas e intelectuales. Tienen libros para leer –y vender−. Hay unas bonitas vistas y preparan buenos cócteles. Si te entra el hambre también tienen una buena carta de comida internacional.

Actividades

Aquapark

Dirección: Khimshiashvili nº 20.

Horario: de 10:00 a 22:00 horas.

Precio: 25 GEL.

No es muy grande pero tienes diversos toboganes de diferentes alturas, varias poscinas, bar, cafetería y zona infantil. Está al lado de la playa.

Delfinarium

Dirección: en el parque 6 de mayo.

Ofrece dos espectáculos al día: a las 14.00 y a las 17:00 horas. El precio de la entrada es de 12 GEL. También existe la posibilidad de nadar 15 minutos con los delfines por 150 GEL.

Centro de Buceo de Batumi

Tel: +995 5 68 821 495.

Dirección: calle Andria Pirvelwodebuli (carretera S2), Kvariati (Batumi)

E-mail: info@batumidivingcenter.com

El centro de buceo se encuentra en el pueblo de Kvariati, a 15 kilómetros al sur de Batumi. Ofrecen clases para principiantes y todo el material necesario para los ya iniciados. El personal es multilingüe.

Alrededores de Batumi

Jardín Botánico

Horario de verano: de 9:00 a 20:00 horas.

Precio de la entrada: 6 GEL.

Para nosotros, es una visita obligada, no solo por la gran diversidad de flora de todo el mundo que exhibe, sino por el lugar en el que está: al borde del mar, en la localidad de Mtsvane Khontsi (Cabo Verde). Se encuentra a nueve kilómetros al norte de Batumi y se puede llegar en autobús en el autobús 15

Fortaleza de Gonio-Apsarus

Horario: todos los días de 10.00 a 18:00 horas.

Precio: 3 GEL.

A 12 kilómetros al sur de Batumi se encuentra el pueblito costero de Gonio. Sus playas son mejores que las de Batumi. En las afueras, se alza la fortaleza de Gonio, una estructura militar creada por los romanos en el siglo I y que se conserva en muy buen estado: sus sólidos muros forman un rectángulo de 222 x 195 metros que encierran un complejo gigantesco. La muralla está pertrechada por 18 torres defensivas. En el interior del recinto hay un museo y diversos yacimientos arqueológicos. Otra vez, el origen del lugar está muy ligado al mito de los argonautas. Al parecer, cuando Jasón robó el vellocino de oro y se hizo a la mar de regreso a Grecia, el hijo del rey Eetes le persiguió y le dio alcance. Entonces, Jasón ideó una nueva treta. Le invitó a su barco y le mató. Después, le descuartizó y tiró sus restos al mar. Mientras el enemigo estaba ocupado en rescatar sus pedazos, él huyó.

Kvariati

En la misma carretera, a unos pocos kilómetros más allá de Gonio, se encuentra la pequeña localidad costera de Kvariati. Está mucho menos masificada que Batumi pero también posee una buena oferta hotelera. Sus playas tienen buena fama. El litoral es abrupto, con montañas repletas de vegetación y salpicadas de bonitas villas que le dan un aire a algunas partes del litoral italiano. Para llegar tienes que coger el minibús a Sarpi. Si el dinero no supone un obstáculo, os recomendamos el Hotel Cameo (www.hotelcameo.ge ). Tiene salida a la playa, buenas habitaciones y la relación calidad-precio es de las mejores que hemos encontrado en Kvariati.

Sarpi

Se encuentra a 20 kilómetros al sur de Batumi, en la frontera con Turquía. Sus playas están menos masificadas y sus aguas un poco más limpias. Además, su localización fronteriza le da un toque exótico. En la misma aduana hay una oficina de turismo donde os podrán informar sobre alojaminetos y restaurantes. Hay marshrutkas de vuelta a Batumi con bastante asiduidad.

Kobuleti

Es la segunda localidad más turística de Adjara. Tiene mejores playas y está menos masificada. Se sitúa a 25 kilómetros al norte de Batumi. Está bien conectada por carretera con la capital. En las afueras se encuentra la reserva natural de Kobuleti, una zona de ciénagas que ocupa 770 hectáreas y que fue creada en 2002. Para ir hay que avisar al guarda (+995 551 76 56 55), pero lo mejor es que te pongas en contacto con la oficina de turismo de

Datos prácticos

Oficina de turismo de Kobuleti

Dirección: puente de Zhvania.

Tel: +995 422 29 44 13.

Horario: de 9:00 a 18.00 horas (cierran en invierno).

E-mail: infocenter.batumi@gmail.com

Está un poco mal situada, a varios kilómetros del centro de Kobuleti, en la zona conocida como Choloki. Es la última parada de la marshrutka número 1.

Alojamiento

Alojamientos precio medio recomendados

Guesthouse Edemi

Dirección: Aghmashenebeli 468A.

Tel: +995 5 99 10 83 08.

E-mail: turismbsw@mail.ru

Es un hotel familiar con 22 habitaciones con aire acondicionado, televisión y baño privado. Es un edificio de cuatro pisos con un restaurante, billar y un pequeño jardín con huerta. El negocio lo lleva Lela, que habla inglés. El precio de las habitaciones en junio es de 50GEL, en julio 70 GEL y en agosto 100 GEL. Abren también en invierno.

Alojamientos alto standing recomendados (Lujo)

Hotel Georgia Palace.

Dirección: Aghmashenebeli 275.

Tel: +995 32 224 24 00.

Es el mejor hotel de Kobuleti.

Tiene 156 habitaciones muy elegantes, con balcón privado y bonitas vistas. Tiene su propio SPA con diferentes tratamientos. Para más información, consulta su web: www.gph.gen

Khulo

Es una bonita excursión para conocer la otra cara de Adjara. Khulo se encuentra alejado del ruido de las ciudades del litoral, en la zona montañosa del interior. Es un pequeño pueblo que se distingue por sus paisajes, su tranquilidad y su pasado. Fruto de los 300 años de dominación otomana en la región, en esta zona todavía hay una fuerte comunidad georgiana que profesa el Islam y que convive en armonía con sus vecinos cristianos. El sitio es bastante inaccesible, por una carretera que no está asfaltada en algunos tramos, pero con marshrutkas que la conectan con Batumi (2 horas y media) y cuando las condiciones climáticas lo permiten, también con Akhaltsikhe. Está rodeada de pueblitos pintorescos y son pocos los turistas que se aventuran hasta aquí, pese a que dispone de su propia oficina de turismo.

La visita

El teleférico hasta Tago

Horario: de 8:00 a 19:00 horas.

Conecta Khulo con el pequeño pueblo de Tago. Se creó en época soviética para evitar la peligrosa carretera que une los dos pueblos, aunque el viaje no es apto para personas con miedo a las alturas, sobre todo si sopla el viento. Son ocho minutos de puro vértigo y unas vistas espectaculares. Tago es un pequeño pueblo donde se respira paz. Posee un pequeño cementerio y una humilde mezquita. Merece la pena darse un paseo. 

Datos prácticos

Oficina de Turismo de Khulo

Horario: de 10:00 a 18:00 horas.

Tel: +995 5 91 71 78 18/ +995 595 91 72 49.

Está justo al lado del funicular. Keda os ayudará en todo. Os aconsejará sobre rutas, lugares que visitar, etcétera.

Transportes

Marshrutkas Khulo-Batumi: Cada hora desde las 8:00 hasta las 18:00 horas.

Marshrutkas Khulo-Akhaltsikhe. A las 8:00 y a las 12:00 horas.

Alojamientos

Hotel Mate

Dirección: Aghmashenebeli 1.

Tel: +995 5 77 10 39 40.

Nueve habitaciones dobles con baños compartidos (20GEL). Están limpias pero son un poco pequeñas. Los dueños tienen un bar-restaurante a poca distancia de cocina local.