Sisian: el misterio de Zorats Karer, Ughtasar y sus maravillas escondidas

Sisian es una pequeña ciudad de 17.000 habitantes. El río Vorotan divide la localidad en dos y es el eje por donde gira la vida de sus habitantes. El puente de la calle Garegin Ndzegh es el principal nexo de unión entre las dos márgenes, siendo la parte norte el núcleo donde se concentran los principales edificios institucionales y la mayor parte de comercios, hoteles y otros negocios. El clima es muy extremo, con inviernos gélidos y veranos calurosos. Realmente no hay mucho que ver dentro de Sissian, aparte de la iglesia de Sisavan o el Museo de Historia, y sus lugares más visitados se encuentran en los alrededores.

¿Que no te puedes perder en el centro de Sisian?

La iglesia de Sisavan es uno de los templos cristianos más antiguos de la región. Se cree que fue construida en el siglo VI por el príncipe de Syunik, aunque tuvo que ser reformada en el siglo XX. El Museo de Historia (abierto de martes a sábado de 10:00 a 18:00 horas www.sissianmuseum.am) exhibe en el parque que hay delante de su entrada una interesante colección de esculturas encontradas en la provincia con obras que van desde la antigüedad hasta tiempos más recientes: petroglifos, figuras primitivas con forma de carnero o Khachkars. El centro expone en su interior una interesante muestra de joyas, alfombras, vestidos y diverso material extraído de Zorats Karer.

¿Qué no te puedes perder de los alrededores de Sisian?

Zorats Karer

A Zorats Karer también se le conoce como Carahunge. Muchos le llaman el ‘Stonehenge armenio’ por su alta densidad de menhires. Llegar es bastante fácil ya que se encuentra a cuatro kilómetros al norte de Sisian, por la carretera que penetra en la localidad desde Yeghegnadzor. No obstante, no hay marshrutkas directas hasta allí, aunque siempre le puedes decir al conductor de alguna que te pare allí. Nosotros lo hicimos andando desde Sissian (menos de una hora). También puedes pedir un taxi (AMD 2500 ida y vuelta). Para nosotros, la mejor hora para visitarlo es al atardecer, cuando no hay turistas.

Zorats Karer es uno de los monumentos megalíticos más conocidos de Transcaucasia y consta de 222 menhires agrupados entre sí: unos están dispuestos de norte a sur mientras que otros rodean al monumento funerario que se encuentra en el centro del monumento.

¿Qué llevó a los antiguos a construir un lugar como este? ¿Cuál era su función? La respuesta mantiene dividida a los expertos. Para unos, los extraños agujeros con los que perforaron 70 de los bloques revelan que era un observatorio astronómico, ya que según los expertos están alienados con algunas constelaciones y estrellas. Sin embargo, para otros, era un santuario conectado con los petroglifos de Ughtasar, o incluso un antiguo cementerio.

La Cascada de Shaki

Si estás por la zona, bien merecen una visita. Se trata de unas pequeñas cascadas que aunque están en un entorno natural no siempre funcionan. ¿La razón? Pertenecen a la estación hidroeléctrica y hay un operario que se encarga de accionar el interruptor que las pone en marcha. Lo hace dos veces al día: de 13:30 a 14:30 y de 18:00 a 19:00 horas. Si vas en verano y te apetece hacer acampada libre, es un buen lugar. Si eres más de cama, también hay algún que otro Bed and Breackfast en las inmediaciones. El único inconveniente es que no hay transporte público para llegar hasta aquí y tienes que tirar de taxi o coche propio.

Alojamiento

Alojamientos baratos recomendados
Holiday Resort

Tel: ✆+374 93 201728.

Correo electronico: reservation@holidayresort.am

Es como un hostel pero en mitad de la naturaleza. No se escucha ningún ruido, está rodeado de árboles frutales, tiene su propio estanque para pescar y un espacio para hacer barbacoas. Es un edificio de dos plantas con habitaciones compartidas y ofrece los precios más baratos de la zona. Se encuentra a 5 kilómetros de Sisian, a 2 de Zorats Karer y a 1,5 de las cascadas. Está en la carretera 44, un kilómetro después del pueblito de Shaki en el sentido Ereván-Sisian. Precio: AMD 5.000 por persona en temporada alta. Comparten web con el Hotel Basen, así que para reservar también puedes contactar con Hazmik: ✆+374 93 434685

Monasterio de Vorodnavank

El monasterio de Vorotnavank se mimetiza con las montañas que lo rodean como si desde siempre hubiera formado parte del paisaje. Fue construido en el año 1000 por la reina Sahakanuit. Consta de tres iglesias. El recinto se encuentra en estado de semiabandono debido al terremoto de 1931 y los turistas no suelen adentrarse hasta aquí. Dentro de sus murallas hay un cementerio con algunos khachkars. Los lugareños aseguran que de vez en cuando se ve alguna que otra serpiente dentro de la iglesia así que si la visitas, haz ruido para alertarlas. También te aconsejamos que mires al suelo porque al menos cuando nosotros la visitamos, había un enorme agujero en el interior de uno de los templos que con la oscuridad apenas se apreciaba. Si continúas por la misma carretera te encontrarás el Puente Tanghi (1853) y las ruinas de la fortaleza de Vorotnaberd.

Vorotnavank está a unos 12 kilómetros de Sisian. Hay un autobús que sale a las 7.30 con dirección a los pueblos del valle del Vorotan.

Ughtasar

Los petroglifos de Ughtasar forman uno de los conjuntos monumentales más inaccesibles de Armenia. Se localizan a 3.300 metros de altitud, en un entorno natural inigualable: a poca distancia de la cumbre del monte Tsghuk (3.585 m.) y rodeado de las aguas cristalinas del lago Ughtasar. El lugar está repleto de rocas que los antiguos adornaron con grabados de animales, escenas de caza, rituales, espirales y danzas ancestrales. Desde aquí se contempla el valle de Syunik, los cráteres de las montañas vecinas e incluso en un día soleado dicen que se puede divisar el lago Aylakh, a caballo entre Armenia y el territorio de Nagorno Karabaj.
Debido a la nieve, Ughtasar solo se puede visitar durante los meses de verano. Desde Sisian hay 28 kilómetros que se pueden cubrir en un vehículo todoterreno. Hazmik, la gerente del Hotel Basen está especializada en organizar este tipo de tours y tiene la ventaja de que habla un inglés perfecto (+374 93 43477). Un viaje de día entero cuesta unos AMD 45.000 por vehículo. Si uno opta por la aventura de llegar hasta allí andando, los hoteles de la zona te pueden proporcionar el material y el asesoramiento necesario (tienda de campaña, saco de dormir…)

Festivales

A mediados de septiembre la plaza de Karadaran se engalana para celebrar el Festival del Pan. Hay danzas, conciertos y puestos de comida y artesanía..

Alojamientos

Alojamientos baratos recomendados

Hotel Basen

Direccion: 6-8 Vorotan Poghots.

Tel:✆+374 93 434685.

Es el mejor hotel de la ciudad. Se trata de un complejo de edificios regentado en la sonriente Hazmik, una Armenia apasionada de la montaña

Hotel Dina

Dirección: 35 Sissakan Poghots.

Tel: ✆+374 283 03333. Su fachada es de estilo soviético y la decoración de las habitaciones está un poco anticuada pero es barato. AMD 14.000 la habitación doble. Para más información: www.dinahotel.am

Hotel Lalaner

Dirección: 29 Sissakan Poghots.

Tel: ✆+374 283 26600.

Fue renovado en 2006. Tienen habitaciones de diferentes precios, tamaños y categorías. Algunas tienen vistas a la Plaza del Ayuntamiento. Parte de su personal habla inglés. Habitación individual: AMD 10.000. Habitaciones dobles: AMD 15.000-25.000, según tipo y tamaño. Para más información: www.lalahotel.am

Zorats Kareer B&B

Dirección: 29B Nelson Stepanyan.

Tel: ✆+374 283 24242. AMD 10.000

Restaurantes

Restaurantes económicos

Café Flamenco

Dirección: 1 Vorotan Poghots.

Horario: de 11:00 a 22:30 horas.

Es el típico sitio para tomarte unas cervezas o cenar una pizza.

Restaurantes precio medio

Restaurante Basen

Dirección: 6-8 Vorotan Poghots.

Tel: ✆+374 93 434685.

Si queréis saborear la verdadera cocina local y disfrutar de un trato cercano este es vuestro sitio. Es el restaurante del Hotel Basen y merece la pena pasarse por aquí. Hazmik, la dueña, habla inglés perfectamente y chapurrea el castellano. Si tenéis alguna duda sobre la región, ella os ayudará de mil amores. www.basenhotel.am

Restaurantes precio medio

Restaurante Jrahars

Tel: ✆+374 283 25 386.

Situado a orillas del río Vorotang, su chef es considerado como uno de los mejores de la región. Pescados a la parrilla, verduras y cocina tradicional. Su especialidad es el gulash.

Transportes

La parada de autobuses está al lado de la de taxis, muy cerca del puente del río Vorotan. Las principales conexiones vía Marshrutka son:

Sisian-Goris: 9:30 horas
Sisian-Stepanakert: 10:30 horas
Sisian-Ereván: de 9:00 a 11:00 horas cuando se llena.

En Sissian funciona bastanten bien los taxis compartidos, sobre todo con dirección a Ereván. Para reservar una plaza es mejor que lo hagas a través el personal del hotel.